高尔夫收藏与历史系列报道之77 挥杆传奇本-侯根

威廉-本-侯根(William Ben Hogan 1912-1997)是美国职业高尔夫球历史上最伟大的球手之一,他不仅以完美的挥杆和击球能力著称,而且在几乎丧生的车祸之后,顽强而又奇迹般地重返球场,以惊人的意志力,赢得美国公开赛、大师赛和英国公开赛冠军,成为美国高尔夫古典时期的传奇人物。

1929年,17岁的侯根在高中时辍学,成为职业高尔夫球手。在参加多次美国职业球手协会(PGA)巡回赛之后,1946年和 1948年两次赢得PGA锦标赛冠军,同时在1948年赢得了美国公开赛冠军。他曾经在1940年、1941年和1948年三次以平均最低杆数,捧走年度瓦登杯,而且在1940年、1941年、1942年、 1946年和1948年,五次排在PGA组织的赛事奖金得主榜首。

1912年8月13日,侯根出生在得克萨斯州斯特芬威尔市(Stephenville),位于都柏林市东北16英里处。侯根是家中老三,父亲是一位铁匠,1921年全家移居到70英里外东北部的沃斯堡(Fort Worth)。侯根9岁时,父亲在家里开枪自杀,据报道说,当时侯根在场,因此许多人,包括他的传记作者,将他一生中内向的性格,归因于受父亲自杀的影响。

父亲去世之后,家庭经济处于困难之中。母亲靠裁剪缝补养活三个孩子,大哥14岁辍学,骑自行车为商店送办公用品。侯根放学之后,到附近的火车站售卖报纸,以补贴家用。11岁时,经朋友介绍,侯根到7英里外的格伦花园(Glenn Garden)乡村俱乐部的9洞球场担任球童,和他一起担任球童的还有后来的著名职业球手拜伦-尼尔森,两人成为朋友和赛场上的竞争对手。1927年12月,俱乐部举行了圣诞节球童锦标赛,同岁的侯根和尼尔森你追我赶,互不相让。最后在第9洞,尼尔森推进30码长推,和侯根打平。两人接着再加打9洞,以决出胜负,结果在第9洞果岭,尼尔森再次以长推进洞,以一杆优势得冠。

次年春天,尼尔森成为俱乐部唯一的一位少年会员。由于格伦花园不允许雇用16岁及以上的少年做球童,侯根1928年开始在附近三座窄小但免费的球场打球。在当地高中临近毕业的最后一个学期,侯根决定退学。1930年1月,未满18岁的侯根,在德州第二大城市圣安东尼奥(San Antonio)举办的德克萨斯州公开赛期间,成为职业球手。

1932年,侯根在克利本市(Cleburne)一家高尔夫俱乐部,找到了一份薪资不高的职业球手工作。恰巧他在20年代中期在沃斯堡认识的少女瓦莱丽-福克斯(Valerie Fox)一家,也搬到了克利本市,两位恋人于1935年4月在福克斯家里举办了婚礼。

侯根早期的职业球手生活并不成功,数次陷入财务拘谨之中。虽然经常参加PGA锦标赛,但作为个人参赛职业球手,直到1940年27岁时,才连续赢得三次北卡罗莱纳州的比赛。成为职业球手之后,侯根打球由于严重左曲,成绩受到很大影响,直到苦苦训练了将近10年,克服了左曲,侯根才终于赢得了自己第一座重大赛事的奖杯。

1938年,侯根在纽约州帕切斯市(Purchase)世纪乡村俱乐部担任职业球手助理,后升任首席职业球手。1941年,侯根到宾州赫尔希(Hershey)乡村俱乐部担任首席职业球手。二次世界大战期间,侯根于1943年3月应征入伍,加入美国空军,在沃斯堡空军基地成为一名中尉后勤飞行员,服役到1945年6月。

自1938年到1949年,侯根赢得了53场PGA赛事,包括1946年和1948年PGA锦标赛和1948年美国公开赛,成为一名迅速升起的知名美国职业球手。

但是,侯根真正成为世界高尔夫球坛的传奇和英雄,是在他1949年经历几乎丧生的重大车祸之后。侯根凭借着惊人的毅力,在一年内重返高尔夫球坛,并在1950至1953年四年内,连续赢得三届美国公开赛(1950,1951,1953),两届大师赛(1950,1953)和一届英国公开赛(1953)。

1949年1月底,侯根在阿里桑拿州凤凰城公开赛加时赛中,不敌对手杰米-德马瑞特(Jimmy Demaret)取得亚军。2月1日清晨,侯根和夫人瓦莱瑞开车返回沃斯堡。途径德克萨斯州范霍恩(Van Horn)市时,由于大雾影响视线,侯根将车速减了下来。但突然迎面出现了一辆灰狗巴士,巴士在通过一座窄桥时,超越前行的卡车,迎面向侯根驶来。侯根发现巴士时为时已晚,迎头撞;了上去。在撞击即将发生的瞬间,侯根转身扑向妻子,以便保护她。这一奋身举动拯救了侯根和夫人,因为撞击的巨大动力,这辆崭新的凯迪拉克方向柱直接插入到驾驶员的椅背。妻子万幸只受了轻伤。

侯根当时36岁,车祸造成他左侧整个身体受伤,包括骨盆双损,颈骨和左脚踝损伤,肋骨碎裂和危及生命的血管堵塞。即便后来恢复,创伤对他的一生留下了影响。医生认为他可能无法再下地走路,更谈不上回到高尔夫球场。侯根在埃尔帕索(El Paso)市医院住了59天,病重时由于血管受阻而危及生命,医生不得不结扎他的大静脉。当年4月1日侯根出院,在救护车人员的陪同下,乘火车返回沃斯堡家中。

5月开始,侯根就出现在达拉斯体育俱乐部,观看拜伦-尼尔森和其他朋友参赛PGA得克萨斯公开赛。他告诉记者,自己已经可以步行三个洞的距离,但是十分担心脖颈骨损伤能否痊愈。由于损伤部位不易恢复,侯根不知道自己是否能够再次正常挥杆打球。在养伤期间,侯根坚持强迫自己每天走路,以便恢复身体机能。几个月之后,侯根身体大有好转,得以按计划作为队长,带领美国队到英国甘顿高尔夫俱乐部参加9月16-17日举行的第八届莱德杯比赛。美国队以7-5比分赢得比赛。

1949年12月10日,侯根在车祸之后,第一次在殖民乡村俱乐部(Colonial Country Club)和俱乐部的首席职业球手打了18洞。侯根没有透露杆数,但说“我打的很好”。1950年1月,侯根正式返回高球竞场,参加了在里维埃拉乡村俱乐部(Riviera Country Club)举办的洛杉机公开赛。侯根曾经在里维埃拉球场夺得美国公开赛冠军,因此对球场很熟悉。在决赛轮,侯根以69杆结束,暂时领先。对手萨姆-斯尼德在最后两洞连续抓鸟,以66杆和总杆280追平侯根。此时,侯根的腿部开始疼痛无力,对于即将接着举行的18洞加时赛十分发怵。幸好,老天爷突发慈悲,一场大雨迫使比赛终止,延至第二天周二。由于球场安排,加时赛再次推迟一周,到下周周三举行。加时赛中,斯尼德以72杆打败侯根,领先4杆。

虽然车祸之后首次参赛失利,几个月之后,在美侬高尔夫俱乐部(Merion Golf Club )举办的第50届美国公开赛中,侯根在加时18洞赛中,打败罗伊德-曼魯姆(Lloyd Mangrum)和乔治-法齐奥(George Fazio)夺冠。

在几乎丧命的车祸之后16个月,侯根再次赢得大满贯比赛赛事,被媒体称为“机械人”。更加难为可贵的是,在接着的三年里,侯根连续赢得两届大师赛、两届美国公开赛和一届英国公开赛冠军。

1953年7月,侯根首次参加在卡奴斯蒂高尔夫俱乐部举办的第82届英国公开赛,捧回了葡萄酒壶奖杯。对于这位在一年内获得三大桂冠(Triple Crown)的冠军球手,纽约市在侯根夫妇乘船返回美国之后,于7月21日为他们在百老汇举办了彩带欢迎,美国高尔夫作家协会为他们安排了午餐,美国高尔夫协会在柏宁酒店(Park Lane Hotel)为侯根举办了欢迎晚宴。

虽然伤后侯根继续参加比赛,但由于腿部周期性疼痛,只能减少参赛次数。他一生中获得的65项职业赛事冠军,只有11项是在1949年车祸之后取得的,最后一次是1959年,在沃斯堡参加殖民全国邀请赛(Colonial National Invitation)。侯根回忆说:“我的球打得不如以前好。1948年和1949年是我打球最佳的年代。”侯根虽然在车祸后成功返回球场,并取得令人瞩目的成绩,但他参加PGA锦标赛的次数越来越少,原因有二。其一,直到1958年,PGA锦标赛一直采取比洞赛赛制,对于侯根来说,他更擅长于打比杆赛。侯根在比杆赛中精于细算,他在不同球场打完一轮的过程中,都会因地制宜地准确实施自己的击球计划。在美侬俱乐部打美国公开赛时,侯根没有携带7号铁,因为他认为,美侬球场没有使用7号铁打球的机会。其二,PGA锦标赛采用每天36洞的赛制,对于伤后的侯根来说,每天打18洞已经是他身体能够承受的上限。

侯根1947年、1949年和1967年曾三次作为队长,带领美国队参加莱德杯比赛,1048年和1967年同时参加比赛。

侯根一生中获得9次大满贯赛事冠军,和盖瑞-普莱尔并列排名第四,第一名为杰克-尼克劳斯(18),第二名为泰格-伍兹(15),第三名为沃尔特-黑根(11)。他是除尼克劳斯、伍兹、普莱尔和吉恩-萨拉曾之外,世界上唯一赢得四大满贯赛事的五位球员之一。

1953年,侯根在沃斯堡成立了以自己名字命名的高尔夫球具公司,研究生产销售高尔夫球杆。1967年55岁的侯根参加大师赛,在第三轮打出66杆的成绩。侯根1971年退休,1974年被引荐进入世界高尔夫名人堂,1976年被推选获得美国高尔夫协会高尔夫运动最高奖项鲍比-琼斯奖。

侯根1997年7月25日在沃斯堡去世,享年84岁。为了纪念这位美国历史上顽强的高尔夫球手,美国高尔夫作家协会和高尔夫和教练朋友委员会设立了本-侯根奖,分别授予伤病后重返球场的取得成就的球手和大学最佳高尔夫球手。侯根幼年居住过的德克萨斯州都柏林市,设立了本-侯根博物馆,以纪念这位名人。美高协在新泽西远山市(Far Hills)的高尔夫博物馆专门为本-侯根设立了展厅。

侯根的高尔夫传奇在于他的完美挥杆和精准击球能力,这种能力建立在他日复一日的强化训练基础之上。高尔夫球界盛传,是侯根“发明了练球”。侯根自己说:“外界传说我绞尽脑汁想方设法地练球…但他们不知道的是,我十分享受练球的经历。清晨还没起床,我就迫不及待地准备外出练球。当我能够将球指哪打哪,清脆有力,很少有人能够享受那种满足和乐趣。”侯根是第一位现代高尔夫球手,能够根据距离、落点、沙坑、树木等球场因素,选用不同的球杆,成功控制击球距离。

1957年,侯根和赫伯特-沃伦-温德(Herbert Warren Wind)合作,以自己的实战经验为总结,撰写出版了《五堂课:现代高尔夫基本原理》(Five Lessons: The Modern Fundamentals of Golf)。该书介绍了他成功挥杆击球的基本要领,迅速成为最为畅销的高尔夫教程之一。《五堂课》将高尔夫挥杆击球动作分解成五大部分:握杆、站位和姿势、上杆、下杆和总结。

侯根认为,“打好高尔夫首先要握好球杆”。握杆正确才能够打出好球,因为握杆是身体通过球杆击球的直接接合点。握杆不正确会使双手在上杆时下沉,影响杆头速度,降低挥杆的力度和准确性。关于正确握杆,侯根写道:“左手背朝向目标,把球杆置入左手,但注意1)球杆压上左手掌底部肉垫,2)球杆同时直接落在左手食指主关节之上。”“此时绕杆身弯曲食指指关节,你会发现只要食指主关节用力,并依靠掌部肉垫的力量,即可提起球杆。”“首先将左手手指握起,随后拇指握住球杆,左手握杆即可完成。”“为了熟悉这一正确握杆要领,我建议每天花5-10分钟联系,坚持一周,即可成为习惯性动作。”

“右手正确握杆,首先需要向下延伸,手掌正对目标。将球杆沿右手四指的跟部关节握上,此时四指应该在手掌下方。”“右手握杆依靠的是手指,受力最大的两个手指是中指和无名指。”“右手手指握紧球杆之后,将右手握住左手拇指。”

侯根认为站位和姿势是平衡挥杆动作、让身体肌肉准备使出最大力量、并控制挥杆的基本保障。正确站位应该让双脚和目标方向平行,双脚距离同肩宽,左脚稍微向目标打开,右脚和目标方向垂直。随着杆身的增长,双脚之间距离稍增。由于握杆使双臂距离不等,双肩会略向目标方向打开,因此双肩应该稍稍关闭,以保持双肩和目标方向平行。左臂应该始终保持伸展,以便让球杆划出最大规模的弧度。

侯根认为,“上杆动作的顺序应该是双手、双臂、双肩、臀部。双手比双臂稍早启动球杆杆头的上行,而双臂又比双肩稍早上移。双手举至臀部之前,双肩移转,自动带动臀部扭转。臀部扭转又带动左腿转向右侧。当上杆双肩完全扭转时,你的背部将和目标反向垂直。此时,你的下颌应该接触到左肩顶部。”

侯根认为,和棒球选手击球一样,高尔夫下杆击球动作应该始于臀部的扭转。由于下杆时的角度较浅,双臂和双手应该自内向外挥动。杆头速度达到最大值不是在击球时刻,而是在击球之后双臂完全延伸之时。(未完待续)

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